Ultrasonidos

              

El ultrasonido es una vibración mecánica que, como onda acústica, se propaga a través del aire o de cualquier otro medio material, con una frecuencia superior a 20.000 ciclos por segundo, que es aproximadamente el límite auditivo del oído humano. Aunque la existencia de estos “sonidos” fue descubierta por el naturalista L. Spallanzani (1729-1799) en el siglo XVIII por ser utilizados por los murciélagos para su navegación en la oscuridad, su conocimiento y estudio científico-técnico no se produjo hasta bien avanzado el siglo XIX, y su historia cuenta con nombres tan prestigiosos como los hermanos J. y P. Curie, descubridores del efecto piezoeléctrico de amplio uso en la generación y recepción de ultrasonidos. Desde entonces sus aplicaciones se han multiplicado en los campos de la ingeniería, la química, la industria, la biología y la medicina. En las aplicaciones hay que distinguir los ultrasonidos de baja y alta intensidad. El ultrasonido de baja intensidad se utiliza para determinar las características y estructura del medio en el que se propaga sin alterarlo. Este es el campo de los ultrasonidos de señal. La utilización de la energía ultrasónica de alta intensidad para producir cambios permanentes en el medio en el que actúan constituye el campo de los ultrasonidos de potencia. Veamos algunas de las aplicacionesen ambos campos.

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UNIÓN PN

Normalmente estamos acostumbrados a pensar en la Física con cierta tendencia a considerar hechos o fenómenos de gran altura, tan solemnes y maravillosos que su entendimiento está fuera de nuestro alcance, como el fundamento del ala de un avión, los agujeros negros o la curvatura del espacio. Pero también hay cosas sencillas que merecen nuestra atención, como la llamada Unión PN. Seguramente, de todas las cosas que tenemos en nuestras casas no hay nada más simple ni más abundante que las Uniones PN.

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Entrelazamiento cuántico

Siempre se han contado historias de hermanos gemelos a los que les ocurren las mismas cosas aun estando separados, como si entre ellos hubiera una conexión misteriosa. Supongamos ahora que dos gemelos se van se viaje, uno a Málaga y otro a Sevilla, llevando cada uno en su equipaje una chaqueta blanca y otra azul, y que por esa conexión que los une, cuando uno se pone la chaqueta blanca el otro se pone la chaqueta azul y viceversa. Yo, que vivo en Málaga, me acerco algunas tardes a ver al mellizo que ha venido a mi ciudad. Cuando me voy acercando al hotel, pienso que mi amigo puede llevar la chaqueta blanca o la chaqueta azul. Al llegar descubro que lleva la chaqueta blanca y entonces ya sé que su gemelo lleva la azul. Al día siguiente, al ir de camino pienso lo mismo, y al llegar al hotel veo que lleva la chaqueta azul, por lo que pienso que su gemelo lleva la blanca.

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Como hijos del vacío

Dos preguntas muy repetidas que nos hacemos todos son de dónde venimos y a dónde vamos, y generalmente respondemos a las dos simultáneamente, como si se tratara de una sola, diciendo que no lo sabemos. Sin embargo hay algo que las diferencia con claridad. Para responder a la segunda, tenemos promesas pero no tenemos datos, mientras que para responder a la primera no solo tenemos datos, sino también datos ya analizados, datos tratados por físicos y biólogos y teorías científicas contrastadas.

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